Les libèl·lules de l'estany: éssers galàctics

03 agost 2022
Libelula

Per: Jose Luis Gallego. Divulgador ambiental (@ecogallego)

Els banys estivals a les basses, estanys i séquies de rec que hi ha al camp ens permeten entrar en contacte amb els insectes que hi tenen el seu hàbitat preferit, entre els que es troben alguns dels invertebrats més espectaculars de la fauna ibèrica. 

Teixidors, notonectes, ditiscs, xinxes d'aigua i altres espècies formen part de la fauna aquàtica que viu entre el llot del fons i la seva superfície, i que poden deparar una jornada de camp interessant per al naturalista aficionat que hi acut a refrescar-se.  

Però si els insectes que viuen sota l'aigua poden arribar a sorprendre'ns, encara resulta més sorprenent observar els qui la sobrevolen en busca d'aliment, i molt especialment els representants del gènere odonat, comunament coneguts com a libèl·lules i cavallets del diable. La diferència entre ambdós és que les primeres són molt més grans i tenen les ales horitzontals (com els helicòpters), mentre que els segons són de mida més petita i estenen les seves ales en vertical.

 

 

Libélula en un atardecer de verano.
Exemplar de libèl·lula al seu hàbitat natural.  

 

Recordo nítidament una jornada de bany en un bassal de riu en què em vaig veure envoltat d'aquestes criatures de cristall meravelloses, que sobrevolaven com si fossin robots aeris la superfície de l'aigua, i que es posaven als nenúfars i a la punta de les espadanyes. 

Les libèl·lules disposen de dos parells d'èlitres grans, que és com s'anomenen en veritat les ales dels insectes, molt llargs i rectes que poden moure de manera independent. Gràcies a elles poden volar cap endavant o enrere, ascendir, baixar en vertical o romandre durant molt temps suspeses a l'aire. Pel que fa a la seva velocitat de vol, algunes espècies poden arribar a assolir puntes de fins a cent quilòmetres per hora. Qui en dona més?  

Cap creador de cine fantàstic, ni el mateix Georges Lucas, podria haver dissenyat una figura animada més extraordinària que alguna d'elles. Com la gran libèl·lula emperador (Anax imperator) que amb els seus vuit centímetres de longitud i dotze d'envergadura (de punta a punta de l'èlitre) és la libèl·lula més gran d'Europa i un dels insectes voladors més espectaculars del planeta.  

 

 

Libélula en un atardecer de verano.
Libèl·lula en un capvespre d'estiu 

 

Però si la sola visió d'una libèl·lula suspesa a l'aire, com un helicòpter en posició de rescat, resulta sorprenent, encara ho és més observar l'aparellament d'aquests insectes. I és que les libèl·lules acostumen a copular a l'aire, unides per l'abdomen, per continuar volant com si fossin una rosquilla amb ales: veure-les desplaçar-se d'aquesta manera resulta veritablement increïble.  

Sovint es posen a la vegetació lacustre o a les pedres per 'carregar bateries' estenent les ales llargues al sol perquè actuïn com a plaques fotovoltaiques, recuperant ràpidament l'energia perduda. Al contrari, quan fa molta calor, descansen i es posen en vertical, amb el cos en perpendicular per tal d'exposar la mínima superfície del seu cos als raigs solars. 

A la península Ibèrica hi ha 79 espècies d'odonats, moltes d'elles es troben en perill d'extinció. Aquests insectes desenvolupen un paper fonamental a l'ecosistema com a agents sanitaris, a més a més de resultar molt beneficioses per a l'ésser humà en actuar com a predadors naturals de mosques i mosquits, mantenint d'aquesta manera les seves poblacions a ratlla. 

Malgrat la seva mida gran, són completament inofensius per a l'ésser humà: no piquen mai, no transmeten cap malaltia ni produeixen cap dany als conreus. Per tot això, abans de témer-los, hem de tolerar i gaudir de la seva presència des de l'admiració i el respecte.

A més de balses i estanys resulten molt comunes a les fonts, llacunes, riberes dels embassaments i rabeigs dels rius, maresmes i la resta de marjals, incloses les piscines d'estiu, on hi solen anar de manera equívoca creient que hi trobaran aliment. Si en aquests dies es dona el cas i estem en una d'elles gaudint d'un bany, serà el moment oportú per observar-les amb deteniment i explicar als qui se sentin amenaçats els seus beneficis i la seva innocuïtat absoluta. 

The subscriber's email address.
No et perdis les novetats i ofertes de Familia Torres