La papallona de la lluna espanyola

22 març 2022

Els insectes formen un univers particular dins del regne animal. I és que amb aproximadament un milió d'espècies conegudes (i segons molts experts més del doble encara per descobrir), endinsar-se en l'exploració d'aquesta classe d'invertebrats és fer-ho en un territori immens, ple de misteris i també de bellesa.

Un dels ordres d'insectes més fascinants és el dels lepidòpters: les papallones. Format per més de 170.000 espècies, de les quals la majoria (el 90%) són arnes nocturnes, l'estudi de les papallones ens permetrà conèixer les formes i els colors més bells entre els éssers vius.

A la península Ibèrica hi viu una de les papallones més espectaculars i belles del planeta, símbol de la nostra entomologia: la isabelina (Graellsia isabellae), a la qual els entomòlegs britànics, fascinats sens dubte per la seva bellesa enlluernadora, li van donar un dels noms més encertats de tot el nomenclàtor de les espècies: the Spanish moon moth, la papallona de la lluna espanyola. I la història del seu descobriment per a la ciència és tan captivadora com el seu aspecte..

Imatge
Ejemplar de la mariposa de la luna española.

Exemplar de la papallona de la lluna espanyola.

Als albors del naturalisme espanyol, quan els museus de zoologia encara tenien vitrines buides i quedava molt espai als seus calaixos, una expedició científica per les nostres muntanyes, moltes d'elles esquitxades de vinyes i camps de cereal, podia proporcionar troballes molt valuoses.

Abocat a aquesta tasca d'explorar les rodalies, el famós naturalista Mariano de la Paz Graells (1809-1898), catedràtic de Zoologia i director del Museo de Ciencias Naturales de Madrid (MCNM), va sortir a passejar un matí primaveral del 1849 amb el seu gos pels voltants del poble de Peguerinos, a la província d'Àvila.

Sembla ser que el prestigiós científic, que també era el fundador de la Real Academia de Ciencias Exactas, havia educat el seu gos de la mateixa manera que fan els caçadors amb els seus conillers, però en aquest cas estava especialment ensinistrat per localitzar i marcar-li al seu amo la presència d'insectes.

Graells havia tingut notícia anys enrere de la possible presència d'una papallona americana a la serralada del Guadarrama, i estava entossudit a trobar-la. En la seva tenacitat, l'any anterior havia trobat la que en un principi va creure que era la seva eruga.

Tanmateix, aquell matí de primavera, en apropar-se a la posició que li marcava el seu gos, va descobrir posada en un tronc de pi una espècie completament nova per a la ciència, un exemplar absolutament excepcional. Una papallona de gairebé deu centímetres d'envergadura decorada com un vitrall modernista.

Si contemplem les fotos de la papallona, que a partir d'aleshores seria coneguda com a Graellsia isabellae en honor al científic i a la reina Isabel II (per qui el científic sentia una gran admiració), podem imaginar el seu ensurt inicial i l'alegria posterior). Una emoció que des d'aleshores compartim tots els amants de la natura que hem tingut la immensa fortuna d'observar-la en el seu hàbitat, en viu i en directe.

Imatge
Ejemplar de la mariposa de la luna española, en un tronco de un árbol.

Exemplar de la papallona de la lluna espanyola, en un tronc d'arbre.

La casualitat i l'"olfacte" del seu ajudant de camp sense parió van fer possible la classificació d'un dels insectes més singulars del continent en una època en què el procés d'identificació d'una nova espècie era sotmès a l'examen més rigorós. De fet, l'exemplar localitzat per Graells era una femella, el mascle, que mostra diferències importants, trigaria encara quatre anys en ser citat i reconegut.

Tal com descriu perfectament el seu nom en anglès, aquesta papallona nocturna desplega tota la bellesa que és capaç d'imaginar un naturalista a la llum blanca de la lluna, i ho fa exclusivament a les nostres pinedes, doncs la seva existència està íntimament lligada als arbres que pertanyen a aquest gènere.

Imatge
Ejemplar de la mariposa de la luna española en la rama de un pino.

Exemplar de la papallona de la lluna espanyola en la branca d'un pi.

D'aquesta manera, l'àrea de distribució de la isabelina coincideix amb la de les principals poblacions de pinàcies, especialment els boscos de pi pinyer o silvestre (Pinus sylvestris), pi negre (Pinus uncinata) i pinassa (Pinus nigra). I és que l'eruga d'aquesta espècie de papallona singular, tan impressionant com l'adult, s'alimenta exclusivament de les seves fulles.

The subscriber's email address.
No et perdis les novetats i ofertes de Familia Torres